El cáncer testicular es el cáncer más común en hombres entre 15 y 45 años.

823 nuevos casos de cáncer testicular fueron diagnosticados en 2012.

La tasa de supervivencia media de 5 años es muy alta en España, con un 95% para los hombres con cáncer testicular.


¿Qué es el cáncer de testículos?

Los testículos son parte del sistema reproductivo del hombre y se encargan de producir hormonas masculinas (principalmente testosterona) y esperma. El cáncer de testículo se inicia a modo de crecimiento anormal o tumor que se desarrolla en uno o ambos testículos.

Más del 90% de los cánceres de testículos se desarrollan en las células germinales, que son las encargadas de producir esperma. Los tumores testiculares secundarios son causados por células cancerosas que se propagan a los testículos desde otras partes del organismo (matástasis). Estos cánceres son mucho menos comunes que las formas anteriores de cáncer de testículos.



Conoce los factores de riesgo

Los varones jóvenes de entre 15 y 40 años son los que corren mayor riesgo de desarrollar cáncer de testículos. Las causas del cáncer de testículos no son conocidas, pero existen factores que pueden aumentar el riesgo en los hombres, tales como:

El historial familiar, como es el caso de un padre o un hermano al que se le haya diagnosticado cáncer de testículos.


Ya haber padecido anteriormente cáncer de testículos.


La criptorquidia (descenso incompleto de los testículos) de nacimiento.


Se piensa que el síndrome de Down aumenta el riesgo de cáncer de testículos.


No existe ninguna conexión conocida entre el cáncer de testículos y las lesiones de testículos, los desgarros musculares, los baños calientes o la ropa ajustada.



Síntomas, análisis y tratamiento

Síntomas

Los hombres pueden experimentar pocos o ningún síntoma de cáncer de testículos. Sin embargo, existen importantes signos de aviso a los que hay que estar atento:

  • Un hinchazón o bulto en alguno de los testículos (normalmente no doloroso)
  • Sensación de pesadez en el escroto
  • Cambio del tamaño o la forma de los testículos
  • Dolor en la parte baja del abdomen o en las ingles
  • Aumento súbito de fluido en el escroto
  • Dolor o molestias en un testículo o en el escroto
  • Agrandamiento o sensibilidad del tejido mamario

Qué hacer

Si estás preocupado o estás experimentando alguno de estos síntomas, es importante que lo consultes con tu médico.


Autoexamen

Realizar autoexámenes regulares de los testículos es importante para los varones jóvenes, en particular para aquellos en riesgo de contraer cáncer de testículos. Estar familiarizado con el tamaño, la forma y el nivel habitual de nudosidad te puede ayudar a determinar si algo no va bien.

Un autoexamen testicular puede ayudar a un hombre a encontrar a tiempo cualquier cambio en los testículos, de modo que, de necesitar tratamiento, este pueda iniciarse tan pronto como sea posible.

Cómo autoexaminarse

Lee nuestra guía paso a paso para realizar un autoexamen testicular.


Opciones de tratamiento

El cáncer de testículos es un tipo de cáncer sumamente tratable que puede ser tratado de forma eficaz y potencialmente curado si se diagnostica y trata a tiempo. El cáncer de testículo avanzado también puede curarse con tratamiento. Entre los tratamientos se incluyen:

  • La orquiectomía (la extirpación quirúrgica del testículo afectado), realizada con anestesia general.
  • La quimioterapia o radioterapia, a menudo prescrita tras la cirugía para tratar las células cancerosas restantes que puedan haberse propagado a otras partes del organismo, como los nódulos linfáticos.

Un autoexamen testicular puede ayudar a un hombre a encontrar a tiempo cualquier cambio en los testículos, de modo que, de necesitar tratamiento, este pueda iniciarse tan pronto como sea posible.

Si te ha sido diagnosticado cáncer de testículos

El paso más importante es hablar con tu médico sobre las opciones de tratamiento. Puede que quieras escuchar la opinión de un segundo o tercer médico.


Efectos secundarios

Ni el cáncer de testículos ni la extirpación de un testículo deberían alterar la función sexual o la fertilidad. El efecto causado en la fertilidad tras la extirpación de un testículo es mínimo, ya que un único testículo produce grandes cantidades de esperma.

En el caso de los hombres que necesiten más tratamientos, es posible que la fertilidad se vea afectada, al menos de forma temporal.

Previsión de cambios en la fertilidad

Los hombres con cáncer de próstata deberían hablar con su oncólogo sobre la preservación de esperma en un banco de semen antes de comenzar la quimioterapia o radioterapia.



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